19 mai 2014

Honoré de Balzac. "Splendeurs et misères des courtisanes". 1838-1847. Extraits.


"Il eut peur, mais sans témoins: les hommes les plus courageux s'abandonnent alors à la peur."

"On s'habitue à voir faire le mal, à le laisser passer; on commence par l'approuver, on finit par le commettre. A la longue, l'âme, sans cesse maculée par de honteuses et continuelles transactions, s'amoindrit, le ressort des pensées nobles se rouille, les gonds de la banalité s'usent et tournent d'eux-mêmes. Les Alcestes deviennent des Philintes, les caractères se détrempent, les talents s'abâtardissent, la foi dans les belles oeuvres s'envolent."

"Voilà où je reconnais la prospérité d'un ami: il n'a plus de mémoire."

"La paresse est un masque aussi bien que la gravité, qui est encore de la paresse."

"Dans le monde, personne ne s'intéresse à un malheur ni à une souffrance, tout y est parole."

"Quoique Sabine de Grandlieu n'eût que dix ans, elle leva sur sa mère un oeil intelligent dont le regard presque moqueur fut réprimé par un coup d'oeil de sa mère. C'est ce qui s'appelle bien élevé ses enfants."

"La plupart des hommes, comme les animaux, s'effraient et se rassurent avec des riens."

"... vouloir empêcher les langues d'aller, c'est entreprendre d'empêcher la rivière de couler."

"Plus sa vie est infâme, plus l'homme y tient; elle est alors une protestation, une vengeance de tous les instants."

"Un enfant! c'est ma parole d'honneur, comme le dit je ne sais quel philosophe, un otage qu'on donne au malheur!..."

"Le génie en toute chose est une intuition. Au-dessous de ce phénomène, le reste des oeuvres remarquables se doit au talent."

"On a mal à l'âme comme on a mal au corps. Seulement l'âme ne peut pas se laisser bêtement souffrir comme le corps, le corps ne soutient pas l'âme comme l'âme soutient le corps."

"... le Droit naturel a des lois qui n'ont jamais été promulguées et qui sont plus efficaces, mieux connues que celles forgées par la société."

"... car, en fait de sentiment, changer, n'est-ce pas mourir?"

"Or, c'est surtout en prison qu'on croit à ce qu'on espère!"

"La vengeance qui survit à la mort de l'objet haï, qui n'est jamais assouvie, cause une sombre épouvante."

"Le pouvoir ne se prouve sa force à lui-même que par le singulier abus de couronner quelque absurdité des palmes du succès, en insultant au génie, seule force que le pouvoir absolu ne puisse atteindre."

"Le grand monde a son argot. Mais cet argot s'appelle le style."

"Les états qu'on fait dans le monde ne sont que des apparences; la réalité, c'est l'idée!"