08 mai 2020

Tracy Chevalier. "Le Nouveau". 2017. Extraits.


"C'était le lot des sous-fifres que d'être méprisés de leur maître, presque autant que de tous les autres."

"Dans une certaine mesure, le racisme manifeste était plus facile à gérer. C'étaient les remarques détournées et les actes ambigus qui le blessaient le plus. Les enfants qui étaient gentils avec lui, à l'école, mais ne l'invitaient jamais à leur fête d'anniversaire, même quand toute la classe y était conviée. Les discussions qui s'interrompaient dès qu'il entrait dans une pièce, cette pause imperceptible causée par sa simple présence. Les remarques qu'on faisait, suivies de cette précision: "Oh, mais je ne parle pas de toi, Osei. Toi, tu es différent." Ou bien les commentaires du genre: "Il est noir mais il est intelligent", et l'incapacité des autres à comprendre que c'était insultant. Quand les gens partaient du principe qu'il était bon en sport parce que les Noirs - enfin, tu sais bien - sont tous doués pour le sport, ou la danse, ou le crime. Le fait qu'on parle de l'Afrique comme s'il s'agissait d'un pays unique. L'incapacité de distinguer les Noirs les uns des autres, au point de confondre Mohamed Ali et Joe Frazier, Tina Turner et Aretha Franklin, ou bien les acteurs Flip Wilson et Bill Cosby - alors qu'ils ne se ressemblaient pas du tout."